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“南頭體制”外貿新篇
2019-08-10 08:26 作者:李慶新 來源:中國經營網

20世紀30年代,“廣東十三行”之一天寶行梁氏的后人,年輕的中國經濟史學者梁嘉彬在《廣東十三行考》一書中稱,他在西班牙傳教士有關記載中,發現1556年(明嘉靖三十五年)葡萄牙人入廣州市場之初,有“十三商行(館)與之貿易,其中廣人五行,泉人五行,徽人三行,共十三行等語?!彼纱酥赋?,當時中國對外貿易“已有集中于廣州為輸出入總口之勢”。

屯門海港 國際碼頭

其實,上述這種趨勢早在明正德年間(1505~1521年)已經出現?!稏|方志》的作者葡萄牙人皮列士說,廣州是中南半島到中國沿海的“貿易中心”?!笆侨袊鵁o論陸路還是海路大批商品裝卸之地”,是“中國的碼頭”。當時到過廣州的其他外國人——例如1534年(明嘉靖十三年)皮列士使團中為數極少的幸存者之一克里斯托旺·維埃拉發自廣州的信——盛贊廣東是中國最好的省區之一,這里擁有“不計其數的稻米和其他食糧,全國的商品都匯集在這里進行交易,因為它毗鄰大海,別國的商品也運到這里來貿易”。這里的土地是“世界上最富饒的,世間的一切業績都是在廣東的地盤上創造出來的。毫無疑問,廣東省享有比印度省更大的光榮?!?/p>

不過皮列士的觀察顯然比其他人仔細,他指出廣州貿易有一部分是“持有許可證的”,在城內交易;另一部分是“沒有許可的”,在南頭交易。這里所謂的“許可證”,也就是明朝前期朝貢貿易使用的“勘合”。那些持有“勘合”的外國國王派來的使節在城內交易,屬于朝貢貿易;沒有“勘合”的屬于商舶貿易,地點在距廣州30里格(里格是過去歐洲人通常在航海時使用的長度單位,1里格約5公里)的南頭。皮列士記述的內容不見于中國文獻,因此具有很高的史料價值,說明當年廣東官方在對待朝貢貿易與商舶貿易時,采取不同的政策,但非法的商舶貿易已經事實上獲得默許。因此廣州—南頭之間的中外生意非常紅火,南頭成為廣州的外港,那里的貿易構成廣州貿易的重要部分。

皮列士指出,南頭及其附近海島是馬六甲船只停泊的島嶼,也成為各國的港口:

從廣州這邊到馬六甲30里格處,有一些島嶼,與陸地上的南頭,被規定為各國的港口,如普羅屯門(Pulo Toumon)等等,當上述船舶在這里停泊時,南頭的首領就把消息送往廣州,商人立即到來估計商品的價值并支付關稅……然后他們攜帶著這種或那種物品組成的商貨,各自回家……如前所述,上述馬六甲的船只前來停泊在距廣州20或30里格的屯門島外,這些島嶼靠近南頭的陸地,距大陸有一里格的海路。馬六甲船停泊在屯門港,暹羅的船停在濠鏡港。我們的港口比暹羅的更接近中國三里格,商貨運往該港而不輸往別處。

“官牙”當道 “蠻夷”雜沓

分析以上史料,可以揭示如下重要事實:一是官府對廣州與南頭之間“非法的”但客觀存在的中外私商貿易已經“習慣”,南頭及其附近海島(即今香港一帶)已經被默認為對外貿易的場所?!胺欠ǖ摹辟Q易不允許在廣州城內存在,但在比較掩蔽的偏遠海濱則無妨,因為這種貿易能夠帶來實在的經濟效益。

二是中葡貿易揭開序幕。馬六甲其時為葡萄牙人占領,馬六甲與廣州(南頭)的貿易實際上就是中葡貿易。據《明史》記載,正德年間廣東布政使吳廷舉等對番舶“不拘年分,至即抽分”,廣州“番舶不絕于海澨(堤岸),蠻夷雜沓于州城”。這應該包括中葡貿易。

不過,這種關系為時不長,正德十六年(1521年)三月明武宗去世,遺旨:哈密、吐魯番、佛郎機等“進貢夷人,俱給賞,令回國”。明世宗即位,下旨將皮列士等押送至廣州,責令葡人恢復滿喇加國(即馬六甲),“還其故土”。隨后明朝水軍在東莞屯門、新會茜草灣與葡萄牙艦隊激戰,葡人被全部清除出廣東,南頭貿易中斷。

三是“廣州—南頭”之間,出現皮列士提到的中間商——牙商。商品交換離不開牙行。另外官府容許中外貿易,但不愿意直接面對外商,需要中間商接應。官府特許一些商人販貨到南頭,與葡萄牙人交易,同時負責收稅。這些具有官商屬性的官牙,是官府控制貿易的一種組織,后來海道副使汪柏在廣州設立“客綱”“客紀”,大概就是此類牙商。

荷蘭學者包樂史教授說,早期荷蘭人與中國官員打交道時碰到“各自代表大相徑庭的文化和思維方式”,常?!胺浅ky以理解對方的立場”。當外國人前來時,傳統的世界觀桎梏了中國官員們的創造性思維和靈活的反應能力,于是,他們寧可由本地商人去與外國人打交道。這里的“中國商人”,就是指具有官商屬性的行商。

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